DNA fragmentation of sperm subpopulations with different head morphology. Implications for ICSI treatment.

N. Batello, C. A. Sánchez Sarmiento, S. Oehninger.

The 67th Annual Meeting. ASRM. Orlando, Florida.USA.


The use of sperm with damaged genome may have a negative effect on the outcome of assisted reproductive technologies. In ICSI, typically only morphologically normal sperm will be chosen to be injected. Generally, sperm DNA fragmentation (DNAf) is evaluated in the whole sperm population. The objectives of this study were to evaluate the presence of DNAf in spermatozoa with different morphology patterns, and to define if the evaluation of DNAf in the total sperm population may impact ICSI outcome.

Our data indicate that the majority of the cells showing DNAf have abnormal forms. A variable proportion of normal cells showed DNA damage. In ICSI only normal sperm will be injected, consequently the evaluation of abnormal cells could be unnecessary and would provide mistaken information. Therefore, we propose that the evaluation of DNA integrity in morphologically normal spermatozoa is a better approach to evaluate the impact of sperm DNAf on ICSI outcome than the assessment of the total sperm population.


El uso de espermatozoides con el genoma dañado puede tener un efecto negativo sobre el resultado de las tecnologías de reproducción asistida. En ICSI, normalmente sólo se seleccionan espermatozoides morfológicamente normales para ser inyectados. En general, la fragmentación del ADN del esperma se evalúa en toda la población de espermatozoides. Los objetivos de este estudio fueron evaluar la presencia de fragmentación de ADN en espermatozoides con diferente  morfológia y definir si la evaluación de la fragmentación en la población total de espermatozoides puede afectar el resultado de ICSI.

Nuestros datos indican que la mayoría de las células que muestran fragmentación de ADN tienen formas anormales. Sin embargo, una proporción variable de células normales mostró daño en el ADN. Debido a que en ICSI solo se inyectarán espermatozoides normales, la evaluación de células anormales podría ser innecesaria y proporcionaría información equivocada.

Por todo esto, se propone que la evaluación de la integridad del ADN en los espermatozoides morfológicamente normales representa un mejor enfoque para evaluar el impacto del espermatozoide en el resultado ICSI , en comparación con la evaluación de la población total de espermatozoides.